Man City sơ sểnh tại Ngoại hạng Anh

Thầy trò Pep Guardiola đang hơn Liverpool bốn điểm, nhưng đá nhiều hơn một trận. Nếu Liverpool thắng Arsenal trong trận đá bù tối 16/3, khoảng cách giữa hai đội đầu bảng Ngoại hạng Anh chỉ còn một điểm. Nếu kịch bản ấy xảy ra, trận quyết đấu giữa Man City và Liverpool trên sân Etihad ngày 10/4 sẽ mang tính chất như chung kết của mùa giải.

Cùng với Tottenham, Crystal Palace là một trong hai đội từng đánh bại Man City ở Ngoại hạng Anh mùa này. Như Guardiola dự đoán, sân Selhurst Park là nơi “đi dễ khó về” với đội bóng của ông. Kiểm soát bóng 74%, tung ra 18 pha dứt điểm, so với bảy của chủ nhà, nhưng Man City chỉ bốn lần sút trúng đích và không thể ghi bàn.

Đội khách nhập cuộc chủ động như thường lệ. Nhưng Palace tổ chức đội hình tốt, đảm bảo cự ly giữa các vị trí, khiến Man City hầu như không thể đưa bóng vào vòng cấm. Ý đồ trải rộng đội hình theo chiều ngang để tận dụng những miếng đánh biên sở trường của Man City bị ngăn chặn. Vì thế, Riyad Mahrez, Kevin De Bruyne rồi đến John Stones phải thử vận may bằng những cú sút từ ngoài vòng cấm, nhưng đều thất bại. Khoảnh khắc De Bruyne di chuyển, đón đường treo bóng vào vòng cấm của Joao Cancelo là pha phối hợp thành công hiếm hoi của đội khách, nhưng tiền vệ người Bỉ không thể đánh bại thủ thành Vicente Guaita. Ít phút sau, đến lượt Cancelo sút xa. Lần này, bóng dội cột dọc, còn Aymeric Laporte sút bồi lên trời.

Những phút cuối hiệp một, Mahrez có hai cơ hội ngon ăn nhưng đều bỏ lỡ. Cú sút góc hẹp của anh không thắng Guaita, còn pha dứt điểm từ sát mép vòng cấm đi ra ngoài. Palace ít có cơ hội. Tình huống pressing thành công trước cấm địa đối phương, dẫn đến cú sút chệch cột dọc của Wilfried Zaha, là lần họ đến gần bàn thắng nhất trong 45 phút đầu.

May mắn một lần nữa ngoảnh mặt với Man City ở đầu hiệp hai. De Bruyne không bị kèm khi đón đường chọc khe của Grealish, nhưng cú sút chéo góc dội cột dọc. Pha đá bồi của Mahrez bị Guaita đẩy qua xà. Hơn 10 phút sau, Grealish căng ngang trước khung thành Palace. Bernardo Silva băng vào nhưng không thể chạm bóng, dù khung thành đã bỏ trống.

Phung phí cơ hội, Man City suýt nhận trái đắng ở cuối trận. Khoảng trống mở ra phía trước Odsonne Edouard nhưng pha đi bóng, dứt điểm của anh bị Stones chặn lại. Phút cuối cùng, bóng tìm đến vị trí của Laporte sau pha đá phạt của De Bruyne, nhưng trung vệ Man City không thể tung ra pha đánh đầu như ý.

Guardiola không thay bất kỳ vị trí nào cả trận. Phản ứng của HLV người Tây Ban Nha khi tiếng còi kết thúc trận đấu vang lên thể hiện sự bất lực. Ông rõ ràng hài lòng với màn trình diễn của học trò, nhưng khi đối thủ cũng chơi tốt, đội đầu bảng Ngoại hạng Anh thiếu may mắn để ra về với ba điểm.

Man City sẽ làm khách trên sân Southampton ở tứ kết Cup FA tối 20/3. Sau trận này, họ gặp Burnley rồi chạm trán Liverpool.

Leave a Reply

Your email address will not be published.